Anonim

Viajando a unos 140 pies por segundo, me acerqué a la curva cinco en el pintoresco hipódromo de Barber Motorsports Park. Es acertadamente llamado "Charlotte's Web", no solo por la gigantesca escultura de metal de la famosa araña y su descendencia, sino porque este es el rincón más pegajoso del circuito. También ha sido el turno en el que he sido menos agresivo y el más intimidado hasta ahora.

Cerca del final de mi segundo día en la nueva Yamaha Champions Racing School de Jamie James, esta es mi última sesión de pista para juntar todas las piezas. Esta vez estoy tratando de no pensar demasiado en todas las instrucciones, sino simplemente hacerlo. Manteniéndome amplio en la pista y haciendo cambios descendentes antes, hago una transición suave apoyándome en la esquina cerrada. Al aumentar el acelerador a través del ápice, mi Yamaha R6 sale en lo que parece un movimiento fluido. Es una experiencia que he sentido algunas veces en mi vida con otros deportes, pero nunca en una motocicleta. Es esa sensación a la que los atletas se refieren como estar "en la zona" donde todo es automático y fluye. Me tiene totalmente entusiasmado, mientras aprieto el acelerador para perseguir a mi instructor, alcanzando velocidades de tres dígitos que se dirigen hacia la esquina ciega que conduce al giro del museo.

Reconociendo el hecho de que tengo una necesidad de velocidad y se sabe que “salto antes de mirar”, comencé mi experiencia de conducción de dos ruedas al tomar el curso de seguridad para ciclistas local dirigido por Camp Pendleton Marines y me dirigí a mi Honda Nighthawk de inmediato. Cinco años y algunas motos diferentes después, soy el feliz propietario de un Suzuki SV650 perfectamente adecuado.

Hace meses, me presentaron al propio Sr. Motocicleta, Neale Bayly, quien hizo su carrera viajando por el mundo en motocicleta, probando nuevas bicicletas y escribiendo historias sobre sus experiencias. Hace un par de meses, se detuvo en la casa de un amigo mutuo, no tan fresco de romperlo en nuestro hipódromo local en Kershaw, Carolina del Sur. Mi nuevo amigo loco, Neale, pensó que sería una gran idea tener una mujer ciclista deportiva que nunca haya estado en una pista de carreras, asistir a la escuela y escribir sobre ella.

Semanas después, me encontré conduciendo al Barber Motorsports Park en Leeds, Alabama, para asistir a la Jamie James Yamaha Champions Riding School. Es un programa nuevo para 2008 y solo tendrá su segunda clase. El primer día ofreció presentaciones al ex campeón de Superbikes AMA Jamie James, junto con otras superestrellas como Mr.Daytona, Scott Russell, Chuck Ivey y el extraordinario instructor, Dave Sadowski, quien fue el ganador de Daytona 200 en 1990. Antes de darme cuenta, Jamie me estaba evaluando para mis Pilot Yamaha Racing Leathers, botas TCX y guantes Pilot. Todo el equipo se proporciona a los estudiantes, incluidas las nuevas escuelas Yamaha FZ6 y R6.

Nuestra clase particular consistía principalmente en corredores novatos y ratas de pista, así como el ex campeón Deano Swims. Un poco de inquietud comenzó a arrastrarse cuando me di cuenta de que no solo era la única mujer en la clase, sino también la única pista virgen en el grupo. Jamie, junto con el instructor de aula Scott, comenzó el tiempo de clase estableciendo la agenda y también los objetivos de la escuela. Me sentí un poco más tranquilo cuando hizo el comentario de que, "No importa el nivel de piloto que tengas, solo que te sientas cómodo en una motocicleta". Al menos eso me convenía. Mucho de lo que Jamie y los instructores enseñan sobre la conducción está relacionado con la experiencia y la etiqueta del conductor.

Después de aprender las reglas de la pista y las banderas de señales, partimos para seleccionar nuestras bicicletas de un mar de flamantes y brillantes Yamaha R6 y FZ6 azules, que Bayly sugirió que serían las más comparables a mi SV650. Una vez que los jinetes principiantes y experimentados se separaron en grupos, comencé a sentirme cómodo y pensé que realmente estaba volando, hasta que el grupo comenzó a alejarse lentamente de mí. Casi de inmediato, un instructor me indicó que lo siguiera, ¡mi propio instructor privado! Dooley verificó conmigo continuamente durante las cinco vueltas para asegurarse de que estaba tomando las líneas adecuadas y cómodo con el ritmo.

De vuelta al aula, la instrucción consistió en la sensación del acelerador y el cambio de marcha. Estaba emocionado de probar el cambio sin embrague en la próxima sesión de pista. ¡Qué sensación de éxito al dominar la nueva habilidad! Volviendo al aula después de nuestra segunda sesión, me encontré con su compañero de clase Dan, quien me dice que llamó a su novia, Reenie, para unirse a la clase después de verme en la pista. Ella es una experimentada piloto de Harley Davidson y él cree que le encantaría. ¡Se sintió increíble ser una inspiración para que más mujeres salgan a la pista ya! Estoy emocionado de que otra pista virgen se una a las filas.

Mi tercera sesión, Dave Sadowski, se me acercó para sugerirme que salte al R6 esta vez. Rápidamente escaneé el área en busca de alguien para confirmar si realmente era una buena idea, pero decido que Sadowski sabe una o dos cosas sobre el motociclismo, así que me subí. El tanque es más grueso, la posición de conducción es más agresiva y tiene mucha más potencia. De inmediato, comencé a sentir que sabía cómo inclinar la bicicleta y finalmente sentí que pertenecía allí.

En el segundo día, Jamie James compartió su filosofía de andar en motocicleta como bailar. La analogía es que debes escuchar el motor para estar en sintonía con tu bicicleta, al igual que escucharías la música para estar al ritmo del baile. Romántico como suena, tiene mucho sentido. Una de las lecciones más beneficiosas que recibió el grupo fue el recorrido en pista. Sadowski nos llevó a diferentes partes de la pista para enseñarnos cómo inspeccionar el pavimento en busca de surcos, parches y puntos ásperos, al igual que un golfista que inspecciona la mentira del green en busca de surcos y la dirección de la hierba. Este deporte no se trata solo de saltar en una bicicleta y pisar el acelerador, hay mucho en qué pensar cuando se trata de conducir rápido en una pista de carreras, y este curso los cubre.

Luego nos llevaron a una distancia segura de la pista para ver a los Campeones mostrarnos cómo se hace. El baile nunca fue más evidente para mí que cuando vimos a Scott Russell y Jamie James en la pista; sus líneas, cuándo y dónde inician el frenado, y qué tan suaves son con sus cambios ascendentes y descendentes. Dave señala cómo y cuándo cambian la posición de su cuerpo a medida que se acercan al giro, y cuándo levantan el acelerador y salen del giro. Me gustaría comparar la experiencia de ver cómo las libélulas cambian de dirección sin esfuerzo, una vista realmente hermosa.