Anonim

Danny Walker nunca quiso dirigir un equipo de carreras de AMA. El ex corredor de AMA pro 250cc estaba completamente contento con sus escuelas de equitación American Supercamp (revisadas aquí) y entrenando corredores de todos los niveles, incluido el dos veces campeón de la Superbike de la Guardia Nacional Pro AMA, Josh Hayes. Incluso cuando Jeremy LaTrasse, cofundador de Twitter y ex alumno, se acercó a Danny con la idea y su apoyo financiero, Walker aún se negó.

"No solo dije que no, dije que no ", bromea Walker, insistiendo en que tenía pocas ganas de dirigir un equipo. LaTrasse persistió de todos modos. Walker, pensando que podía cambiar la opinión de LaTrasse, comenzó a hablar números. "Dejé en claro que tomaríamos su gran fortuna y la convertiríamos en una pequeña", dice Walker. LaTrasse no se inmutó. Fue entonces cuando las discusiones se volvieron serias.

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"Recibimos una llamada de Red Bull diciendo que necesitaban un lugar para colocar a sus jinetes patrocinados, JD Beach y Jake Gagne", dice Walker. "Jeremy [LaTrasse] llegó a un acuerdo con Red Bull y ahora somos un equipo de cuatro pilotos con el apoyo de Red Bull".

Bajo la estructura del equipo, Gillim y Puerta disputarán la clase AMS Pro Motorcycle-Superstore.com SuperSport bajo el estandarte de RoadRace Factory, mientras que Beach y Gagne harán campaña por el AMA Pro GoPro Daytona SportBike Championship bajo el nombre de RoadRace Factory / Red Bull.

Recogemos la historia en Chuckwalla Valley Raceway en Desert Center, California, cuando Walker invitó a miembros de la prensa a la primera prueba del equipo. Los cuatro pilotos estarán montados en Yamaha YZF-R6, con el apoyo de los cascos Leo Vince y Bell. Las tres asociaciones son una extensión natural de su apoyo con American Supercamp. Al explicar la asociación con Leo Vince, Walker dijo que Tim Calhoun, vicepresidente ejecutivo de Leo Vince USA, fue "agresivo" en la búsqueda de nuevos caminos para sus productos, y cuando se enteró del equipo de Walker's RoadRace Factory, se unió al instante.

El colombiano Tomas Puerta (izquierda) es admirado en el equipo por su disposición a ensuciarse las manos ayudando a los mecánicos con lo que necesiten.

El equipo utilizará los sistemas de escape completo Factory "R", pero lo más importante, será un banco de pruebas y una herramienta promocional para dos de los productos más nuevos de Leo Vince, la línea SBK Street de protección contra choques de fibra de carbono y el sistema de gestión del motor Fast Box II. La intención de Calhoun es educar a los pasajeros que Leo Vince es más que una simple compañía de escape y que un día pronto "podremos vender los tres artículos a los consumidores: comprar una pipa, comprar una caja [rápida], comprar carbono, y te daremos un descuento ".

El estado del paddock de AMA es sombrío cuando Jake Gagne (cueros azules), Campeón del Mundo de MotoGP Red Bull Rookies Cup 2010, se quedó sin paseo al final de la temporada pasada. Espera que sus resultados en 2012 sean un trampolín de regreso a Europa. Aquí, le está dando a Hayden Gillim, ganador del AMA Sports Horizon Award 2010 y primo de los hermanos Hayden, algunos consejos.

La participación de Bell con el equipo es un ejemplo del impulso de la compañía para expandir su presencia en el paddock de AMA, ya que Gillim, Puerta y Josh Herrin fueron los únicos ciclistas patrocinados por Bell antes de este año. Al igual que Arai y Shoei, Bell ahora tendrá presencia en cada ronda de AMA, brindando asistencia a todos y cada uno de los corredores de Bell. Los equipos de investigación y desarrollo también asistirán a carreras seleccionadas para recopilar datos para usar en futuros productos Bell.

JD Beach también se quedó sin transporte este año. El prometedor joven piloto compitió en las carreras españolas de Moto2 a finales de 2011 con la intención de continuar en la clase para 2012. Desafortunadamente, los fondos para el equipo español se agotaron y JD fue enviado a empacar. Al igual que Gagne, Beach quiere regresar a Europa lo antes posible.

Para Walker, trabajar con Bell ha sido una reunión para sus primeros días. "Hice mi primera carrera en 1970, y mi papá me hizo usar un casco naranja Bell Star para que pudiera verme donde quiera que estuviera en la pista". Luego señaló que la seguridad es su principal preocupación para todos sus corredores y que respetó la elección de su piloto de usar el casco que quisiera, "pero después de recorrer las instalaciones [de Bell], nos impresionó de inmediato".

Al ser un equipo completamente nuevo, las expectativas son cautelosamente optimistas en este momento. Por supuesto, todos los corredores creen que tienen lo necesario para ganar, pero ambas clases en las que el equipo está compitiendo están repletas de una competencia altamente talentosa. Para Walker, no está preocupado. Durante sus reuniones de equipo todos los jueves, les dice a todos que "disfruten el proceso". Siente que mientras todos estén haciendo su trabajo lo mejor que puedan, los resultados llegarán. Sin embargo, Walker, efervescente y de espíritu joven, se apresuró a señalar que no acepta perder muy bien. Añadió: "Odio perder y claramente quiero ganar, pero no estamos en esto por el dinero, así que divirtámonos".

Es difícil decir a dónde llevará la economía este deporte en el futuro, pero Walker no tiene ninguna intención de que el equipo de RoadRace Factory sea instantáneo. Mientras la financiación esté allí, planea que el equipo sea un elemento fijo en el paddock de AMA como un trampolín para que los pilotos finalmente lleguen a Europa. "Al final del día, estamos aquí para promover a los ciclistas, la escuela y desarrollar futuras estrellas".

Esta prueba fue la primera vez que cualquiera de los pilotos había montado sus nuevas máquinas de carreras Yamaha YZF-R6. Como tal, gran parte del enfoque fue clasificar los problemas iniciales asociados con cualquier equipo nuevo.

Escuela de la fábrica de RoadRace

Como el principal propietario e instructor principal de American Supercamp durante más de una década, Danny Walker había estado pensando en comenzar una nueva escuela, una escuela asociada al Supercamp estadounidense basado en la tierra, solo que esta se mantuvo en la acera y se dirigió a los corredores de carreras. De hecho, cuando Walker rechazó inicialmente la oferta de LaTrasse de formar un equipo de carreras, dijo que prefería comenzar una nueva escuela.

Los estudiantes de la RoadRace Factory School estarán a bordo del Yamaha WR250F convertido para uso supermoto.

Cuando LaTrasse preguntó qué lo detenía, Walker dijo que simplemente no podía permitirse comprar 15 Yamaha WR250F. Como un genio mágico, LaTrasse hizo realidad el sueño y nació la RoadRace Factory School. Cada WR se convierte de todoterreno a tareas de supermoto y se monta con neumáticos Dunlop D208F SM en la parte delantera y goma D208 SM en la parte trasera. Estos bollos tampoco son el mejor neumático de carreras de Dunlop: son neumáticos estándar de calle.

Luego, cada bicicleta se equipa de Leo Vince con protección de fibra de carbono X3 "Works" y protectores contra choques en áreas clave para soportar caídas inevitables. Además de enseñar su propia filosofía única sobre la equitación, Walker tenía claro el elemento que separaría a esta escuela del resto. “Hasta donde yo sé, esta será la única escuela donde está bien colapsar. No me importa Voy a ayudarte a encontrar tus límites personales y ampliarlos. Pero no puedes encontrar tus límites si no chocas ”.

Usando las bicicletas escolares WR250F en pistas de karts o grandes estacionamientos, las velocidades se reducirán y, por lo tanto, Walker predice que las lesiones se minimizarán. "Es posible que tenga algunos golpes y moretones y necesite un Advil, pero no habrá nada que le impida volver a la bicicleta y montar".

Estas dos vistas dan una buena mirada a algunas de las piezas de fibra de carbono Leo Vince X3 "Works" utilizadas para proteger los WR de las caídas.

Walker entiende que conceptos como el frenado en senderos son difíciles de entender para los ciclistas porque temen que el neumático delantero se deslice o se lave debajo de ellos. Con el enfoque de la escuela RoadRace Factory, todo lo que quieras, Walker siente que los estudiantes finalmente podrán explorar este tema tabú sin consecuencias duraderas. "Lo que detiene a muchos ciclistas es el miedo", dice Walker, y agrega, "y generalmente es un miedo a que los neumáticos se deslicen debajo de ellos. En la escuela, te mostraré cómo manejar esos toboganes, deshacerte de ese miedo y tomar el gas más rápido ”.

Otro tema tabú que aborda Walker es la posición del cuerpo. Él rechaza rápidamente las escuelas que enseñan la técnica de "suspensión", en la que la parte superior del cuerpo de un piloto está tan lejos de la línea central de la motocicleta. "Simplemente está mal, en mi opinión", dice Walker. "Claro, funcionará en perfectas condiciones con neumáticos nuevos, pero si lo pruebas con estos WR250 estarás en tu trasero en poco tiempo". En cambio, el enfoque de Walker es mantener la columna tan cerca de la línea central de la motocicleta como sea posible. "Puedes colgar la parte inferior del cuerpo de la bicicleta todo lo que quieras".

El actor y entusiasta de la motocicleta Dean McDermott recibe algunos consejos de Walker.

Asistió a la prueba privada del equipo y a la presentación en la escuela el actor y ávido entusiasta / corredor de motocicletas Dean McDermott. Esa mañana, McDermott estrelló su bicicleta de carreras Ducati 1198, rompiendo su palanca de embrague en un incidente que consideró un "error de novato". Cuando Walker le presentó las bicicletas escolares WR250 y le ofreció un poco de entrenamiento, resultó ser una experiencia reveladora. .

"He estado en un par de escuelas impartidas por instructores respetados, y sentí que estaban enseñando a montar como lo hacen", dijo McDermott, y agregó, "pero no hay dos personas que viajen igual".

Walker se tomó el tiempo para enseñar técnicas de McDermott que funcionarían mejor para un ciclista que mide 6 pies, 3 pulgadas y 230 libras. Después de tragar todo lo que Walker tenía que decir, McDermott recorrió la improvisada pista del estacionamiento una y otra vez, volviéndose visible y progresivamente más rápida y más cómoda cada vez.

El actor Dean McDermott está poniendo en práctica las lecciones de Walker, manteniendo su columna vertebral cerca de la línea central de la motocicleta, colgando con la parte inferior de su cuerpo y mirando hacia adelante.

Incluso estrelló la bicicleta en el lado derecho, su lado más débil. Después de levantarse y volver a montar la bicicleta, tuvo unas palabras con Walker, explicando lo que sucedió. Walker reforzó la técnica que demostró antes y McDermott montó durante otros 45 minutos.

"Ya me siento como un mejor piloto", dijo. “Nunca he deslizado el extremo en mis propias bicicletas, pero deslizar el extremo en esto y aprender a corregir eso, es increíble. Definitivamente recomendaría esta escuela a los ciclistas de todos los niveles ".

¡Uy! McDermott se puso demasiado celoso en un giro a la derecha y pagó el precio. "No traigas a tus nuevos y agradables cueros a esta escuela", dice Walker, prometiendo que no se quedarán así por mucho tiempo.

Al comentar sobre el WR250F, McDermott confesó que casi se suicidó en una máquina de motocross de 450cc en el pasado, y que una máquina de 250cc "habría sido más que suficiente para mí".

Pasé una breve cantidad de tiempo manejando la bicicleta RoadRace Factory School, y fue suficiente para reafirmar las afirmaciones de McDermott. La potencia es perfecta para un recorrido pequeño, con mucho torque para hacer girar la rueda trasera. Toda la motocicleta, especialmente los neumáticos, reacciona a los cambios en el movimiento y la posición del cuerpo. Esto es positivo, ya que podría permitirle salvarse de un choque, pero también es negativo porque ese movimiento o posicionamiento incorrecto podría iniciar un choque en primer lugar.

Nuestro tiempo en las bicicletas y con Walker fue solo un pequeño vistazo de cómo sería una verdadera experiencia de RoadRace Factory School. Estos serán solo cursos de un día y, según la ubicación, costarán entre $ 600 y $ 750. No se requiere depósito de daños. Si es posible, a Walker le gustaría organizar escuelas antes o después de los eventos de AMA, ya que muchos de los cursos en el calendario también tienen estacionamientos adecuados o pistas de karts.

Este es el alcance del daño al WR250 estrellado de McDermott. Solo unos pocos rasguños en el control deslizante del extremo de la barra y del basculante, con un pequeño rasguño en el carenado. Un ejemplo perfecto de la resistencia a los choques de estas máquinas y por qué Walker las eligió para la RoadRace Factory School.