Anonim

Conducir bien una motocicleta es difícil. No importa cuánta experiencia tengamos, nunca dejamos de aprender a montar. La alegría y la satisfacción de educarse a sí mismo en el control adecuado de la motocicleta es una búsqueda de por vida que evoluciona constantemente. Y si bien podría intentar hacerlo solo a través de la escuela de golpes duros, es mucho más fácil, más barato y especialmente más seguro que alguien enseñe la técnica correcta en un entorno controlado.

Este es el objetivo de Nick Ienatsch con la Yamaha Champions Riding School. Ienatsch y su selecto equipo de instructores, todos los cuales han ganado campeonatos en este deporte, se esfuerzan por hacer que cada estudiante se convierta en un mejor piloto. Esta es mi historia.

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A su llegada al Parque Miller Motorsports en Tooele, Utah, una de las dos pistas en las que la escuela divide su tiempo, la otra es Las Vegas Motor Speedway durante los meses de invierno, Nick y su equipo tenían todo bajo control. Mi trabajo sería fácil. Simplemente viaje y ayude donde sea necesario. Lo suficientemente justo.

Esta era mi perspectiva como instructor para la escuela de tres días. Habiendo estado del otro lado de la mesa como estudiante, esta perspectiva era completamente nueva.

Mientras Nick paseaba por la sala presentando a los instructores, sentí un poco de intimidación. Estos son tipos que he admirado. Claro, gané carreras y en el momento en que la escuela lideraba un campeonato de clase en la serie de carreras de clubes de Miller (que mi compañero de equipo y yo finalmente ganamos), pero cuando Nick me presentó como instructor casi me sentí avergonzado. Como si eso no fuera suficiente para ponerme en mi lugar, el siguiente instructor invitado presentado a la clase no fue otro que el propio Sr. Daytona, el campeón mundial de Superbikes de 1993 Scott Russell. A pesar del currículum de cada instructor, todos me acogieron encantados y estaban emocionados de tenerme en el equipo.

Como la mayoría de las escuelas, YCRS divide su tiempo entre el aula y la pista, aunque aquí la definición de "aula" es un poco diferente. Además del aula real donde comienza la lección de cada día, los instructores separarán a su grupo en cualquier lugar en una parte segura de la pista y comenzarán a dirigirse a ellos si es necesario. Con cada clase con un límite de alrededor de 20 estudiantes, la atención personal que se le brinda a cada estudiante es alta.

Ienatsch comienza la parte del aula del día con algunos principios básicos que se repiten en toda la escuela. Estos varían desde por qué las personas chocan hasta las barreras que retienen a los pasajeros, y de una forma u otra, todas giran en torno al miedo. Piense en el YCRS, entonces, como un curso de manejo del miedo que ayuda a los conductores a comprender mejor la dinámica detrás de la física de la motocicleta. Esta comprensión a su vez reduce el miedo de cada ciclista y ayuda a que se conviertan en un ciclista más competente en la pista y especialmente en la calle.

Nick Ienatsch y el resto de los instructores comienzan cada lección con principios básicos que abordan un problema común entre los ciclistas: el miedo.

Al ser la Yamaha Champions Riding School, la motocicleta predeterminada que se proporciona a cada estudiante es una YZF-R6, pero también están disponibles una R6S, FZ6R y FZ8. Para las personas más grandes, el FZ1 y el YZF-R1 también están disponibles, y los instructores realmente alientan a los estudiantes a probar todas las bicicletas en algún momento de la escuela para conducir a casa el punto en que se aplica la técnica adecuada independientemente de la motocicleta. En circunstancias especiales, los estudiantes pueden traer su propia motocicleta, siempre que sea una Yamaha.

Día 1

Cada estudiante llena una solicitud durante el registro que, entre otras cosas, pregunta en qué nivel de conducción cree que está. Esto ayuda a los instructores a dividirlos en grupos. Sorprendentemente, este proceso se hizo mucho más fácil ahora que la escuela ha existido durante unos años en comparación con la primera vez que vine aquí como estudiante. La razón es porque "aproximadamente la mitad de los estudiantes son clientes que regresan", dice Nick. "Eso realmente habla de la calidad del programa que hemos reunido aquí". Aún así, eso deja a la otra mitad de lado, y esto, según Ken Hill, es la parte más difícil del día, como lo haría pronto. descubrir.

Para la primera sesión de la escuela, el simulacro es trabajar en los fundamentos básicos que se enseñan durante la sesión de clase de la mañana. Cada instructor guiaría a su grupo alrededor de la pista, aumentando el ritmo ligeramente mientras demostraba los vértices y la visión adecuados, mientras vigilaba a sus estudiantes en los espejos. Inevitablemente, uno de ellos se queda atrás mientras la manada continúa. Aquí es donde entré.

Montando a un ritmo con el que se sentían cómodos, reuní a los estudiantes con dificultades y continué el ejercicio. A medida que avanzaba la escuela, era obvio que un estudiante en particular, Alex, (cuyo apellido estoy ocultando a petición suya) recibiría la atención más personal de mi parte. Este estudiante de regreso me confesó su deseo de romper los malos hábitos que había formado desde la última visita a la escuela y quería trabajar en la posición de su cuerpo. Suficientemente fácil.

Antes de dar una vuelta en la pista, los instructores revisan los controles manuales básicos con la flota de Yamahas estacionaria en los pozos.

El primer mal hábito para romper fue su uso del freno: no estaba usando ninguno. Ienatsch y su equipo enseñan que los frenos son el único control utilizado para controlar la velocidad, no ejercicios de una sola marcha o ejercicios realizados solo a una velocidad determinada. Ve tan rápido como quieras y usa los frenos para controlar la velocidad. En cambio, Alex iría a un ritmo en el que se sintiera cómodo simplemente para ayudarlo a prepararse para una esquina. La luz de freno apenas se encendió.

Alex miraba directamente frente a él mientras cabalgaba en lugar de mantener los ojos en alto y explorar el camino por delante. Y como no sabía lo que vendría después, su velocidad era apropiadamente tímida para reaccionar. El simple acto de elevar el nivel de sus ojos lo ayudó a ganar confianza para ir más rápido, pero todavía estaba luchando por comprender el poder aprovechado en la palanca del freno. Para ayudarlo a comprender mejor, arreglé para que él montara un pasajero con Shane Turpin en el FZ1 de la escuela, prestando especial atención cuando Shane aplica el acelerador y el freno. Alex absorbió este consejo como una esponja, dejando el ego en la puerta y tomando todas las instrucciones que pudo.

En general, la mayoría de la clase tenía una perspectiva similar sobre la escuela y sus egos. Me pareció interesante que, con esta clase en particular, que variaba en edad desde adolescentes hasta adultos mayores (con una disparidad similar en los niveles de habilidad), descubrí que los estudiantes más jóvenes eran receptivos y abiertos a la crítica constructiva, mientras que algunos de los estudiantes más experimentados hicieron excusas para no rendir tan bien como creían que deberían haberlo hecho.

Para conducir de manera competente, se deben aprender conceptos básicos como el posicionamiento del cuerpo. Aquí, Ken Hill usa Dale Keiffer para demostrar qué hacer.

Antes del almuerzo, cada estudiante realiza una vuelta completa mientras un instructor sigue y graba la vuelta en video. Esto no solo brinda una retroalimentación rápida al alumno, sino que permite que todos los demás aprendan una o dos cosas por sí mismos. Luego, la clase mira cada video durante la pausa para el almuerzo, y luego vuelve a la pista para trabajar en los errores cometidos en el video. Al ser una escuela de tres días, el plan de estudios está cubierto en un ritmo un poco más relajado, dando tiempo suficiente para que cada estudiante trabaje en su progreso.

Dia 2

Para mezclar un poco las cosas y sacar a los estudiantes de su zona de confort, el segundo día de clase se lleva a cabo en la pista Oeste de Miller (a diferencia de la pista Este el primer día). Es un diseño mucho más fluido con curvas abiertas de alta velocidad en comparación con la composición lenta y técnica de la pista Este. Esto se hace a propósito para que los estudiantes no dependan de la memoria muscular del día anterior, sino que se ven obligados a utilizar las lecciones sobre visión, líneas, vértices y control de velocidad adecuados. Pero primero, cada mañana comienza con un viaje en camioneta con un instructor que resalta partes importantes de cada turno y lo que debe hacer en la motocicleta cuando llegue allí.

Las sesiones de seguimiento generalmente comienzan con el instructor remolcando a los estudiantes, demostrando la técnica adecuada.

Estos viajes en furgoneta tampoco son pausados. Lleno de 12-15 personas a veces, Nick y Ken manejan estos dos Ford Econovans con fuerza. Realmente difícil. Se acelera desde el principio, seguido de frenos duros en el último momento posible y neumáticos chirriando todo el tiempo. Hasta la fecha, ninguna de las camionetas ha sido rodada, pero si le preguntas a algunos de los estudiantes, seguramente te dirán que se han acercado. Pero el objetivo de conducir las camionetas de esta manera no es asustar a los estudiantes: Nick y Ken imitan los controles de una motocicleta y reemplazan el ángulo de inclinación con la entrada del volante. Bajo ese contexto, las lecciones comienzan a tener sentido.

Las sesiones de pista del día en la mañana continúan donde las cosas se quedaron en el primer día. Mi alumno, Alex, había recordado mantener los ojos en alto, ahora era cuestión de poner su cuerpo en la posición correcta y hacerlo sentir cómodo aumentando la velocidad. Gran parte de los problemas con los que Alex tuvo problemas son comunes, especialmente con los jinetes más nuevos: los ojos no escanean lo suficiente, el agarre mortal en las barras y los pies en la posición incorrecta en las clavijas. Todo lo cual es fácil de remediar, si sabe que lo está haciendo mal. Aex trabajó para corregir estos problemas, y su conducción mejoró dramáticamente.

Pero él no fue el único con el que trabajé. Nick Perkins era un piloto de atletismo rápido que se había inscrito para su primera carrera el fin de semana siguiente a la escuela. Tenía una velocidad decente pero llegó a una meseta. "En este punto, las únicas personas más rápidas que yo en los días de pista eran corredores, así que decidí comenzar a competir".

Todo lo que se necesitó para evaluar sus áreas problemáticas fue una sola vuelta alrededor de la pista. El posicionamiento del cuerpo de Nick necesitaba algunos ajustes menores para que se sintiera más cómodo en la bicicleta. El simple acto de mover su pie en el estribo de media pulgada y colocar su talón sobre la protección del talón liberó al resto de su cuerpo para que se abriera. De repente, pudo sacar las rodillas, lo que abrió un bolsillo para sus brazos cuando se inclinó. Su conducción mejoró dramáticamente con ese ajuste. "Fue como si una bombilla se encendiera en mi cabeza", dijo Perkins. “Se sintió mucho mejor. Tan natural."

Después de que un instructor lleva a su grupo a dar una vuelta, cada estudiante toma su turno a la cabeza con un instructor cerca.

Los ejercicios del segundo día se basan en los del día anterior. Tres ejercicios importantes que todavía uso hoy en día son el ejercicio de frenado, el ejercicio "Extremo puntiagudo del cono" y el ejercicio "Mira pero no sigas".

El ejercicio de frenado es bastante simple. La clase se aleja de la pista y pasa a la gran área de estacionamiento al lado. Aquí, los instructores muestran a los estudiantes cuán poderosos son los frenos en las motos deportivas modernas, tanto delanteras como traseras. Entonces la clase lo intenta por sí mismos. La clave no es solo controlar la cantidad de inmersión nasal, sino también controlar la velocidad a la que regresa.

En el simulacro “Punta puntiaguda del cono”, los instructores están estacionados a lo largo de varias esquinas en la pista. Aquí, colocan un cono (a veces dos, o incluso tres) de lado a lo largo del radio de giro y los estudiantes deben pasar por el extremo estrecho del cono. Un escenario en el que esto sería útil es en su camino sinuoso favorito. Uno que has montado varias veces antes. Sabes qué tan rápido tomar cada turno e incluso podrías hacerlo con los ojos vendados (no lo hagas). Solo hoy, la llanta de alguien explotó y la carcasa de la llanta yace justo en su línea normal. Con este ejercicio, si un jinete está escaneando lo suficientemente adelante, puede detectar el cono (o la carcasa en nuestro ejemplo) con suficiente tiempo para ajustar su línea y rodearla. Como todos los ejercicios en la escuela, los beneficios de este ejercicio son útiles tanto en la pista como en la calle.

Se alienta a cada estudiante a hacer un viaje en dos con uno de los instructores para sentir exactamente lo que están haciendo. Aquí, nada menos que en 1993, el campeón mundial de Superbikes Scott Russell está llevando a un estudiante a dar una vuelta rápida en uno de los Yamaha FZ1 de la escuela.

Al final del segundo día, cuando los estudiantes tienen una comprensión firme de lo que deberían estar haciendo, los instructores prueban nuevamente la retención de sus alumnos con el ejercicio "Mira, pero no sigas". A diferencia del primer día, cuando los instructores guiaron a los estudiantes para que demostraran la técnica, las líneas y la forma adecuadas, esta vez se les dice a los estudiantes que sigan a los instructores, que intencionalmente cometen errores, pero que continúen siguiendo la línea correcta. Esto realmente desafía la capacidad de escaneo del estudiante, ya que los que tienen problemas aquí inevitablemente copian los errores del instructor.

Día 3

Las escuelas de tres días normalmente aprovechan la pista de karts de Miller y usan los vehículos de cuatro ruedas para ayudar a conducir a casa la relación entre el acelerador y el freno. Los karts solo están equipados con frenos traseros, por lo que se requiere su correcta aplicación para evitar que giren. Desafortunadamente, la pista de kart no estaba disponible para nosotros esta vez, por lo que recurrimos a la flota de automóviles Ford Focus utilizados para las escuelas de manejo para adolescentes de Miller. Aunque no es exactamente lo mismo que un kart, todavía sirvió como una herramienta útil ya que los instructores llevaron a los estudiantes por la pista, demostrando la aplicación del acelerador y el freno, así como un escaneo adecuado. Poner a los estudiantes al volante y hacer que repitan lo que estaba haciendo el instructor con la retroalimentación en tiempo real de la escopeta sentada del instructor sirvió como una experiencia reveladora. Esto era evidente tanto en sus rostros como en sus paseos.

Con créditos de carreras a nivel nacional a su nombre, todos los instructores están bien calificados para ayudar a cualquier persona, desde los nuevos corredores hasta los prometedores, e incluso los corredores establecidos se desempeñan lo mejor que pueden.

Con dos días completos de conducción bajo los cinturones de todos, volvimos a la pista Este para el último día. Aquí, se cubren detalles más finos de la conducción, como la configuración de la suspensión, algo que normalmente no se hace en una escuela de dos días. Aquí, la suspensión de la motocicleta se ajusta a un extremo de su ajuste y se le dice al estudiante que corra algunas vueltas, usando todas las lecciones aprendidas de los últimos dos días. Cada vez que vinieran en el entorno anterior, volverían a la normalidad y otro sería expulsado y el estudiante sería enviado de vuelta. Esto continuó durante algunas vueltas hasta que se agotó la gama completa de configuraciones de suspensión. Como instructores, sabíamos que los ejercicios de los días anteriores estaban funcionando, ya que los estudiantes comenzarían a identificar cómo y por qué la bicicleta estaba reaccionando con la suspensión inestable.

Después de algunos ejercicios más, el final del día se pasa lapeando. Se enfatiza la técnica adecuada porque los estudiantes generalmente están agotados en los últimos dos días y la fatiga es a menudo un catalizador de errores. Mientras viajaba observando a todos, la mejora en la conducción de todos fue clara. Todos los estudiantes se veían más relajados y se concentraban en sus áreas problemáticas percibidas. Mi alumno personal, Alex, también había dado grandes pasos. Su nivel de comodidad era visiblemente más alto, lo que condujo a una mayor velocidad en la pista.

Mark Schellenger explica una de sus técnicas ganadoras del campeonato a la clase que, como se ve aquí, cuenta con jinetes de todas las edades.

Personalmente, la experiencia docente también mejoró mi conducción. Mientras técnicamente estaba cumpliendo un rol de instructor, Nick y la pandilla no perdieron el tiempo criticando mi conducción, también. La clase fue un buen curso de actualización para las áreas con las que luché, pero tratar de transmitir mensajes a los estudiantes de una manera que pudieran entender me ayudó a comprender mejor la enorme tarea que Nick, Ken, Shane, Dale y Mark enfrentan en cada escuela.

La Yamaha Champions Riding School no es barata: las escuelas de dos días comienzan en $ 2295, agregan $ 1100 por el tercer día, pero el adagio "obtienes lo que pagas" ciertamente se aplica aquí. En pocas palabras, Nick y su equipo entienden y enseñan lo que funciona. Ya sea que esté tratando de calificar para una carrera a nivel nacional o simplemente quiera llegar a casa con menos estrés después de un paseo el domingo por la mañana, el YCRS lo llevará allí.

Veronica Tsai, una de las cada vez más numerosas alumnas de la escuela, lo mejoró cuando dijo: “Una cosa es andar rápido, pero otra es poder enseñar. Estos muchachos lo hacen muy bien ".

Visite http://www.yamahachampionsridingschool.com/ para más información.