Anonim

Mi nombre es Dennis Chung y soy uno de los muchos empleados detrás de escena de Motorcycle.com . Y tengo una confesión que hacer.

Nunca he montado una motocicleta.

Retrocedamos un poco primero y expliquemos algunas cosas. Los lectores habituales de Motorcycle.com están, por supuesto, familiarizados con el editor en jefe Kevin Duke, el editor sénior Pete Brissette y el FNG Troy Siahaan que viven la glamorosa vida como motociclistas en la costa izquierda. Pero lo que la mayoría de los lectores no saben es que nuestros tres reyes de tiroteo residentes están respaldados por un pequeño pero dedicado ejército de personas que hacen todas las pequeñas cosas para ayudar a Motorcycle.com a prosperar.

Mis deberes consisten principalmente en una gran cantidad de investigación y verificación de hechos, hacer un seguimiento de las últimas noticias de la industria, diseñar artículos y romper los crayones para producir los gráficos de dinamómetro para nuestras revisiones y tiroteos. Después de casi cuatro años aquí en Motorcycle.com y haber leído y releído casi todas las palabras que hemos publicado en ese lapso, probablemente sé tanto sobre motocicletas como cualquiera sin haber montado nunca una.

Salga de nuestra oficina y lo primero que verá es una fila de motocicletas estacionadas al otro lado de la calle. En un día cualquiera, puede ver una combinación de motocicletas, desde scooters hasta triciclos, desde cruceros hasta motos deportivas.

Bueno, ya es hora de que cambiemos eso, ¿verdad? Y es por eso que he sido elegido para ser la virgen sacrificial de la serie de bicicletas para principiantes de Motorcycle.com .

Sangre nueva

Un informe reciente de JD Power and Associates confirmó lo que muchos en la industria de las motocicletas han descubierto: su base de clientes está envejeciendo. Según el informe, la edad promedio de un nuevo comprador de motocicletas en 2001 era de 40 años. Avance rápido nueve años hasta 2010 y ¿qué vemos? La edad promedio de un nuevo comprador de motocicletas el año pasado fue de 49 años. No hace falta ser un genio de las matemáticas para ver qué está pasando aquí. La industria de las motocicletas necesita sangre nueva.

La industria de la motocicleta fue una de las más afectadas por la recesión económica mundial, y aunque ha habido indicios de que lo peor ya pasó (las ventas de motocicletas en EE. UU. Aumentaron un 7, 2% en el primer trimestre) todavía tenemos un largo camino por recorrer para volver a la cifras que vimos hace solo cinco años.

Como Troy escribió en nuestro Shootout de bicicleta de principiante de 250cc 2011, el segmento de ciclista de nivel de entrada es el Santo Grial para los fabricantes de motocicletas. La industria necesita atraer nuevos clientes con productos de calidad para principiantes y luego hacer que regresen para obtener modelos más avanzados a medida que adquieren más experiencia.

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Los fabricantes están comenzando a ver los beneficios de ofrecer motocicletas de nivel de entrada como estos competidores de nuestro Shootout de bicicleta de principiante de 250cc 2011, Kawasaki Ninja 250R, Honda CBR250R y Hyosung GT250.

Y los fabricantes han comenzado a tomar medidas. Kawasaki ha tenido un dominio casi absoluto en el segmento de motos deportivas de bajo desplazamiento durante dos décadas con su Ninja 250R mientras Honda presenta su nuevo CBR250R. En Europa y Asia, KTM está presentando su nuevo 125 Duke, mientras que Aprilia ha prometido que un nuevo RS4 125 llegará a América del Norte a finales de año.

Con eso, aquí en Motorcycle.com decidimos hacer nuestra parte con esta nueva serie, ilustrando las experiencias que atraviesa un nuevo piloto típico. Pasaremos por obtener la licencia, recibir la capacitación adecuada y seguir la experiencia de un piloto de nivel de entrada en una motocicleta de nivel de entrada: nuestro ganador de tiroteo en bicicleta para principiantes 2011, el Honda CBR250R.

El 2011 Honda CBR250R ganó nuestro Shootout de bicicleta para principiantes. Pronto veremos cómo le va en manos de un principiante real.

Ahora que hemos establecido por qué estamos haciendo esta serie, es hora de hacer una pregunta importante …

¿Por qué quieres montar?

Todos tienen su propia razón para querer andar en motocicleta. A algunas personas les gusta la sensación de viajar al aire libre sin estar rodeadas por dos toneladas de metal. A algunos les gusta la conexión personal entre el individuo y la máquina. A otros les gusta la sensación de camaradería y comunidad compartida entre todos los ciclistas. Y a algunas personas les gusta ir muy, muy rápido.

Si bien todas esas razones tienen cierto atractivo, para mí, la razón más importante es la practicidad. Actualmente tomo transporte público para el viaje de 20 millas desde mi casa en los suburbios hasta la oficina en el centro de Toronto. En un buen día, me lleva una hora y media llegar al trabajo. En un mal día, me puede tomar hasta dos horas antes de llegar. Como gran defensor del transporte público que soy, esto significa que tres o cuatro horas de mi vida cada día la paso apiñado en un autobús lleno de gente o en un tren subterráneo.

El sistema de transporte público de Toronto se anuncia a sí mismo como "The Better Way". Estos dos caballeros suplicarían diferir.

La alternativa es conducir al trabajo. Además de ser el poseedor de un pase de tránsito mensual, también soy el orgulloso propietario de un Nissan Altima 1998. En los días que elijo conducir al trabajo, mi tiempo de viaje de ida se reduce a la mitad a solo 45 minutos.

Lo que gano a tiempo lo pago en efectivo frío y duro. Un pase de tránsito mensual en Toronto cuesta $ 121. Con aproximadamente 22 o 23 días hábiles cada mes, eso se traduce en aproximadamente $ 5.50 por día para el transporte. En comparación, mi '98 Altima tiene una calificación de 23 mpg por la EPA. Con una distancia de viaje de ida y vuelta de 40 millas, puedo esperar pagar alrededor de $ 8 por día por la gasolina, y probablemente más si los precios del petróleo suben como se esperaba este verano. Agregue tarifas de estacionamiento que varían de $ 10 a $ 12 por día, dependiendo del lote, y puedo terminar gastando alrededor de $ 20 por día para mi viaje diario. Tal como están las cosas, mis opciones son pagar en tiempo o dinero.

Mi 1998 Nissan Altima. Sí, ella pierde aceite, la suspensión chirriante le gustan los ratones y el óxido está erosionando un agujero en la puerta del conductor, pero sigue siendo mi bebé.