Anonim

Lo primero que noté después de tocar el suelo fue el sonido de las gotas de lluvia golpeando la parte posterior de mi casco.

Mi visera se soltó al rebotar en los protectores de nudillos duros en la parte posterior de mis guantes después de haber levantado las manos para amortiguar el aterrizaje. El aire fresco sopló por la abertura mientras una gota de sudor goteaba de mi nariz y aterrizó en el pavimento empapado de lluvia.

Mis brazos y piernas se sentían relajados y cómodos, ya que acostarme boca abajo en el pavimento mojado del estacionamiento les dio a mis músculos tensos una rara oportunidad de descansar después de dos largos días de conducción. Un latido sordo, sin embargo, alertó que algo estaba mal con mi tobillo derecho.

Luego escuché los pasos de los instructores corriendo hacia mí, seguidos de gritos que me decían que no intentara moverme.

Pero un pensamiento permaneció claro en mi cabeza, como un letrero de neón parpadeante en mi mente: acababa de reprobar el examen del curso de entrenamiento de jinete. La peor parte fue que sabía exactamente lo que hice mal. De hecho, una de las primeras cosas que los instructores nos advirtieron en contra de hacer.

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Tres días antes …

"Recuerde, sea gentil con el freno delantero", dijo Lenny Mammoliti, un instructor coordinador del Programa de Entrenamiento de Motociclistas Humber College. “No lo agarres. Presione suavemente la palanca del freno.

Mammoliti levantó el brazo frente a él y demostró cómo doblar lentamente los dedos al aplicar el freno delantero. Estaba hablando con una sala llena de unos 60 estudiantes matriculados en el curso de capacitación Gearing Up de la escuela. Certificado por el Consejo de Seguridad de Canadá, el programa está diseñado para nuevos conductores con poca o ninguna experiencia en una motocicleta, similar al Curso básico de motociclistas de la Motorcycle Safety Foundation.

Casi todos los estudiantes de la clase, incluido yo mismo, tenemos lo que se llama una licencia de clase M1 en Ontario. Obtenida al pasar una prueba de conocimiento de motocicleta y carretera, la licencia M1 le permite a alguien conducir una motocicleta o scooter bajo ciertas condiciones. Los titulares de licencias M1 deben tener un nivel de alcohol en sangre de cero cuando viajan, solo pueden hacerlo durante el día, no están permitidos en la mayoría de las carreteras con un límite de velocidad superior a 80 km / h (50 mph) y no pueden transportar pasajeros.

Aprobar el curso Gearing Up significa que está exento de la prueba de manejo M1 del gobierno y puede actualizar a una licencia M2 60 días después de obtener su M1. Quizás lo más importante es que también obtienes un certificado que puede ayudarte a recibir descuentos en el seguro.

Las mujeres todavía representaban solo una fracción de los estudiantes matriculados en el curso, pero el gerente del programa Andy Hertel dice que el número de mujeres está aumentando.

Los estudiantes representaban una amplia mezcla de grupos de edad y etnias, aunque el equilibrio de género se balanceaba notablemente más hacia los hombres. Andy Hertel, gerente de programa e instructor en jefe me dice que las mujeres generalmente representan alrededor del 25% de los estudiantes, todavía una minoría, pero cada vez mayor. Muchos estudiantes también son lo que Hertel llama "pilotos que regresan", aquellos que han montado motocicletas en el pasado, pero que no lo han hecho en mucho tiempo y querían un repaso.

El programa considera que entre 2, 100 y 2, 200 estudiantes se matriculan cada año. Alrededor del 90% de los estudiantes en el curso de capacitación de motociclistas Humber College completan la prueba y aprueban el programa. Otro 5% decide en parte que la conducción de motocicletas no es para ellos y se aleja. ¿El resto? A Andy no le gusta usar la palabra "fallar".

"Incluso si no pasan la prueba, todavía salen sabiendo más sobre montar que antes", dijo Hertel. "Puede que no hayan pasado la prueba, pero aún así lo llamaría un éxito".

La sesión de clase tuvo lugar el jueves por la noche con dos días de paseo durante el fin de semana siguiente. El tiempo de clase proporcionó una visión general del programa, una discusión sobre el equipo de equitación y un par de videos producidos por MSF. La información que se cubrió fue bastante directa y reforzó lo que leí al prepararme para la prueba de conocimiento. La instrucción de Lenny le dio a ese conocimiento algo de contexto adicional y pudo responder cualquier pregunta que los estudiantes plantearon. Más importante aún, Lenny estableció un tono positivo y optimista para ayudar a calmar los nervios de todos.

Muchos otros estudiantes tenían preguntas sobre qué equipo de conducción necesitaban para el programa, pero sabía que estaba preparado gracias a mis compras antes. Una preocupación mayor para mí fue el pronóstico del tiempo que pedía lluvia durante el fin de semana.

Lecciones aprendidas de la manera difícil

Dentro de cada error hay una lección que aprender. En esta serie de barras laterales, el personal de Motorcycle.com comparte historias sobre nuestros primeros errores de dos ruedas y lo que aprendimos de ellos.

Este ejercicio con poco criterio ocurrió durante los primeros años de mi carrera en el motociclismo, cuando la emoción de conducir enturbió el pensamiento claro.

Tim, en su Suzuki GSX-R1100 de 1987, pasó fácilmente el automóvil que se movía lentamente en la corta distancia antes de la próxima curva a la derecha. Yo, en mi Honda CX500 Custom 1981, no lo hice. Cuando llegué a la parte delantera del automóvil, estaba prácticamente en la esquina.

No recuerdo exactamente lo que sucedió después, si agarré demasiado el freno delantero o simplemente puse la bicicleta por miedo a la inexperiencia, pero el resultado fue yo y la bicicleta en un montón en el suelo. Debido a que el conductor del automóvil se detuvo rápidamente y no había tráfico en camino, el resultado de mi pase imprudente no fue más que un choque de baja velocidad del que me alejé sin un rasguño.

Lo que sí recuerdo es la vergüenza de tener que levantar y volver a montar la motocicleta mientras la gente en el auto que acababa de pasar precariamente esperaba y miraba furiosa. Nunca hablamos, pero sus expresiones faciales lo decían todo: "¡¿Qué estabas pensando ?!"

La moraleja que ilustra este evento es “Monta tu propio viaje”, y debería ser una lección que no necesitas aprender para aprender. Ten paciencia, tus amigos de equitación esperarán a que te pongas al día.

- Tom Roderick, editor de contenido

Primer paseo

El cielo estaba despejado cuando llegué al estacionamiento del Humber College para el primer día de viaje. Al igual que yo, la mayoría de los estudiantes fueron al campus, pero hubo algunos que montaron sus propias motocicletas. Obviamente, algunos estudiantes han tenido algo de experiencia montando, pero como Lenny nos había dicho antes, deberíamos centrarnos en aprender a nuestro propio ritmo y no preocuparnos por el rendimiento de otros estudiantes.

El aire de la mañana pronto se llenó con el rugido de los motores V-Twin mientras los instructores desplegaban una flota de bicicletas de entrenamiento. El programa Humber College utiliza cruceros Yamaha Virago 250 modificados. Ahora conocido como el V-Star 250, el Virago 250 es un crucero ligero con una altura de asiento baja de 27 pulgadas y una posición de conducción con los pies hacia adelante. Las bicicletas tuvieron algunas modificaciones: se quitaron las luces, los espejos y los velocímetros y algunas estaban equipadas con manubrios rectos de estilo de bicicleta de tierra en lugar del manillar de serie.

Los cruceros Yamaha Virago 250 que usa la escuela tienen una altura de asiento baja de 27 pulgadas. A seis pies de altura, los encontré un poco compactos.

Después de una breve introducción, los estudiantes se dividieron en grupos de diez, cada grupo dirigido por dos o tres instructores. Una vez que se organizaron los grupos, nos dirigimos a una fila de bicicletas de entrenamiento alineadas a lo largo de una acera. Me subí a mi Virago y percibí los controles. A seis pies de altura, encontré que el Virago estaba un poco incómodo al principio, ya que mis rodillas y codos parecían terriblemente cerca el uno del otro. Comencé a acostumbrarme después de un tiempo, aunque a los ciclistas más pequeños probablemente les resultó más fácil.

Los primeros ejercicios implicaron mucho empuje mientras nos turnábamos para "montar" mientras otros estudiantes nos empujaban. Bajo propulsión accionada por humanos, practicamos el equilibrio en las bicicletas y hacer giros a baja velocidad. Justo cuando comenzamos a cansarnos de todos los empujones, finalmente llegó el momento de poner en marcha los motores y comenzar a conducir de verdad.

Mis primeros intentos fueron más bien tentativos. Montamos a velocidades muy lentas mientras nos enfocamos en controlar el embrague y modular su zona de fricción. Me detuve un par de veces antes de entender que estaba bien acelerar más el motor si usaba el embrague para controlar mi velocidad.

Manteniéndonos a bajas velocidades, practicamos girar, tejer alrededor de pilones y detenernos. En el momento en que nos detuvimos para descansar, pude sentir el calambre de mi antebrazo izquierdo al apretar la palanca del embrague la mayor parte de la mañana.

A medida que el día continuó, pasamos a ejercicios de mayor velocidad y pasamos a la segunda y, a veces, a la tercera marcha. Los instructores mantuvieron una actitud positiva, celebraron nuestros éxitos y nos animaron mientras vigilaban los malos hábitos, como no revisar por encima del hombro antes de comenzar a moverse u olvidarse de cambiar a la primera marcha después de detenerse.

Uno de mis malos hábitos era no mantener mis ojos lo suficientemente altos. Estaba acostumbrado a mantener mi visión a cierto nivel cuando conducía en mi automóvil, y pensé que estaba haciendo un buen trabajo para mantener la vista en alto, pero los instructores me ayudaron a darme cuenta de que no estaba mirando lo suficientemente alto.

Un mensaje pegado al manillar les recuerda a los estudiantes que mantengan los ojos en alto cuando conducen.

El primer día terminó y me pasé físicamente. Después de pasar más de siete horas en una motocicleta, me dolía el cuerpo por realizar ejercicios a los que mis músculos aún no estaban acostumbrados. Antes de irnos, Lenny reunió a todos los estudiantes para una charla animada y nos dijeron que nos fuéramos a casa a dormir bien porque teníamos otro largo día por delante.

Lecciones aprendidas de la manera difícil

La primera vez que toqué el suelo en una motocicleta tenía 19 años y solo había estado conduciendo menos de seis meses. Un grupo de mis amigos de equitación decidió ir a los cañones locales, y después de comprar la bicicleta de mis sueños, una Suzuki SV650S, estaba ansioso por ver cómo funcionaría. Después de comprar mi primer juego de cueros, sentí que finalmente estaba listo para ser un poco más agresivo.

Subimos por la carretera del cañón varias veces, pero sentí que podía ir más rápido, así que cuando el grupo descansó en una concurrencia, decidí hacer algunos pases más. Al bajar la colina, cuando llegué a la curva donde estaban esperando mis amigos, uno de ellos agitó sus manos para advertirme de problemas por delante, justo cuando comencé a girar.

En ese momento entré en pánico, levanté la bicicleta y salí corriendo de la carretera a través de una gran participación. Pero tenía miedo de usar el freno delantero por miedo a bloquearlo, y en su lugar apreté el freno trasero y lo bloqueé. Me quedé de pie con la parte trasera deslizándose por el camino, pero cuando el borde del acantilado se acercó rápidamente, decidí abandonar el barco y acostarla. Afortunadamente, la bicicleta se detuvo a tiempo y los deslizadores del cuadro sufrieron el mayor daño.

Cuando le expliqué por qué no usaba el freno delantero, uno de mis amigos más experimentados me mostró cuánta potencia de frenado está disponible en el frente al hacer varias paradas de pánico. Luego me hizo hacer algo. En ese momento, me di cuenta de que podría haber parado fácilmente mi bicicleta a tiempo si hubiera practicado paradas de pánico antes y me hubiera sentido cómodo utilizando el freno delantero. Ahora que viajo regularmente en Los Ángeles sobre dos ruedas, esa lección ha demostrado ser invaluable.

- Troy Siahaan, editor asociado