Anonim

Parece que estoy haciendo una tradición de poner una bicicleta en nombre del periodismo de motocicletas. El año pasado, me caí durante la prueba de salida del programa de entrenamiento de jinetes. Más tarde, cuando monté la CBR250R, tuve que devolver la bicicleta a la sede de Honda Canadá para reparaciones menores después de que se volcó mientras estaba estacionado fuera de la oficina.

Esa tradición continuó este año cuando fui atropellado en mi camino a la oficina. Irónicamente, el accidente ocurrió dos semanas antes de que publiquemos el artículo de prevención de accidentes del editor de contenido Tom Roderick en nuestra reciente serie Safety. T-Rod presentó ese artículo con un adagio familiar sobre los dos tipos de motociclistas: "Los que se han estrellado y los que lo harán". Sé a cuál de esas dos categorías pertenezco.

El hecho es que los motociclistas enfrentan mayores riesgos que los conductores de automóviles. Cada piloto es consciente de este hecho cada vez que se sube a la silla de montar y golpea el encendido. Mis padres también son conscientes de los peligros cada vez que viajo, al igual que mi novia, Jackie. Afortunadamente, me ayudan a elegir conducir una motocicleta, aunque probablemente dormirían mejor por la noche si no lo hiciera.

Mi Suzuki GS500E de 1989, la llamo Suzie, me sirvió como mi viajero diario.

He tenido varias visitas cercanas en mi corto tiempo de conducción. La mayoría involucra a conductores que intentan incorporarse a mi carril sin revisar sus puntos ciegos. Afortunadamente, hago lo que Tom aconseja y "paseo paranoico", siempre asumiendo lo peor de otros automovilistas. Pronto se volvió natural estar listo para frenar o estar preparado para maniobrar lejos de situaciones peligrosas.

Los controles de los hombros se han convertido en un reflejo y aprovecho la posición elevada de los asientos de una motocicleta para mirar por encima de los autos y ver cuándo un carril está bloqueado y reconocer cuándo un conductor de taxi quiere unirse repentinamente al mío. Las habilidades que he adquirido se han transferido cuando estoy en mi automóvil y realmente creo que conducir una motocicleta me ha hecho un conductor mejor y más seguro.

Pero no importa cuán preparado esté, los accidentes aún pueden suceder. Esta es la historia mía.

El accidente

El accidente ocurrió a solo una cuadra de la oficina, lo que lo hizo aún más frustrante. Llegué una hora más tarde de lo habitual esa mañana, ya que tenía que hacer un recado antes del trabajo, y si hubiera estado viajando a mi hora habitual, las cosas probablemente habrían funcionado de manera diferente. Por cliché que parezca, estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado.

La camioneta frente a mí estaba tratando de girar a la derecha en esta estrecha callejuela.

Acababa de cruzar una intersección cuando noté que la furgoneta que tenía delante disminuía la velocidad para girar a la derecha en una calle lateral. La furgoneta se detuvo repentinamente cuando un automóvil intentó salir de la misma pequeña calle. Vi que el auto salía, así que estaba preparado para detenerme detrás de la camioneta.

La colisión ocurrió en el carril izquierdo justo detrás de donde está estacionado el Mini.

Sin embargo, un momento después de poner el pie en el suelo, escuché el agudo chirrido de los frenos aplicados apresuradamente detrás de mí y lo siguiente que supe, fue violentamente sacudido hacia adelante.

El tiempo pareció ralentizarse cuando la parte trasera de mi Suzuki GS500E fue empujada con fuerza hacia la izquierda y comencé a inclinarme hacia la derecha. Fuera de balance en una máquina de más de 400 libras, sabía que estaba bajando. Hice lo que pude para amortiguar la caída y minimizar el daño.

Cuando mi bicicleta cayó de costado, me aseguré de sacar mi pierna derecha del camino para evitar quedar atrapada debajo de ella. Lo que no hice, pero que probablemente debería haber hecho, fue soltar el manillar. Por instinto, me aferré firmemente a las empuñaduras e intenté enderezar la rueda delantera en un intento de controlar el descenso de la bicicleta. Como resultado, mi brazo con alas de pollo debajo de mí y mi muñeca derecha absorbieron el peso de mi peso antes de rodar y caer al suelo.

Después de tocar el suelo, me di la vuelta y comencé a revisar mentalmente cualquier herida. Sabía que mi muñeca derecha estaba al menos torcida por cargar mi peso. Me dolían las piernas por el impacto y la caída, pero por lo demás estaban bien. Lo más importante fue que no hubo impacto en mi cabeza con casco y tuve una sensación completa en todo mi cuerpo. Sabía que iba a estar bien. El accidente fue a una velocidad muy lenta, afortunadamente, y sabía que podría haber sido mucho peor.

El impacto empujó el soporte de la matrícula y el guardabarros trasero hacia adelante y hacia arriba, por encima del neumático.

Mi equipo de seguridad también hizo su trabajo. A pesar del clima cálido, usaba un casco HJC de cara completa, una chaqueta Scorpion blindada, un par de jeans gruesos y guantes y botas Joe Rocket. Aunque fue un accidente a baja velocidad, me estremezco al pensar qué podría haber pasado si no estuviera tan bien protegido.

Una pequeña multitud se había reunido a mi alrededor cuando lentamente me senté. La expresión de horror en su rostro identificó al conductor del auto que me atropelló. Él fácilmente admitió su culpa cuando me quité el casco. Explicó que era de fuera de la ciudad y que el auto era un alquiler con el que aún no estaba familiarizado. Dijo que miró hacia abajo por un momento después de cruzar la intersección y se dio cuenta demasiado tarde de que el tráfico se había detenido frente a él. Estaba asegurado, pero el hecho de que era de otra provincia y el auto era un alquiler complicado.

El conductor de la camioneta que estaba siguiendo también estaba parado sobre mí. Me dijo que vio todo en el espejo retrovisor y que estaba dispuesto a dar fe de que el otro conductor tenía la culpa. Me aseguré de llevar su tarjeta de presentación e información de contacto.

El impacto con el suelo desalojó el extremo de la barra y dobló su tornillo de retención.

Mi enfoque luego volvió a mi GS500E. Con la ayuda de transeúntes, levanté la bicicleta sobre sus ruedas y lentamente la empujé hacia la calle lateral para comenzar a evaluar el daño. Un poco de combustible goteó por el desbordamiento del carburador, pero pronto se detuvo una vez que la bicicleta se enderezó. El extremo derecho de la barra estaba notablemente doblado mientras el espejo se había aflojado después de tocar el suelo. Los principales puntos de contacto fueron el guardabarros trasero y el soporte de la matrícula y el conjunto de la luz de giro. El impacto había empujado el guardabarros de plástico hacia adelante y hacia arriba sobre el neumático trasero, pero era lo suficientemente flexible como para volver a colocarse fácilmente en su lugar.

Después de esperar unos minutos a que el combustible circulara por los carbohidratos, intenté reiniciar el motor. Se necesitaron muchos arranques y algunos arranques de chisporroteo antes de que el motor se asentara en un ralentí constante. Todavía conmocionado, le hice saber al conductor que mi compañía de seguros se pondrá en contacto y caminé con cuidado la corta distancia hasta la oficina.

Las secuelas

Lo primero que hice después de llegar a la oficina (y explicar por qué llegué tarde) fue llamar a mi novia para contarle lo que sucedió. Como era de esperar, eso no salió bien teniendo en cuenta sus recelos preexistentes sobre mi elección de transporte. Después de eso fui a una clínica local para que me revisen. Diagnosticado con un pequeño esguince de muñeca, volví mi atención a las secuelas del accidente.

Ontario sigue un sistema de seguro sin culpa, lo que significa que trato directamente con mi compañía de seguros y no con el conductor y su compañía de seguros. Otras provincias y estados utilizan un sistema de responsabilidad extracontractual donde ambas partes y sus proveedores de seguros discuten por culpa. Las ventajas de un sistema sin fallas son primas más bajas y un tiempo de respuesta más rápido para recibir beneficios sin tener que pasar por un largo proceso de litigio. La desventaja es que los costos médicos y de reparación están limitados por los límites de la póliza que pueden no ser suficientes en algunos casos.

Actualmente hay 15 estados con diversos grados de sistemas sin fallas. Florida, Hawái, Kansas, Kentucky, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York, Dakota del Norte, Pensilvania y Utah, como Ontario, tienen alguna variación del sistema de seguro sin culpa.

Tomó algunos intentos pero el motor logró mantener un ralentí constante. Los protectores del motor impidieron que el motor golpeara directamente el suelo.

Me puse en contacto con mi compañía de seguros, TD Insurance, y presenté un reclamo por el accidente. Mi proveedor de seguros solicitó detalles sobre el accidente e información sobre el otro conductor y testigos. Me asignaron dos ajustadores de reclamos, uno para la motocicleta y otro para cobertura médica. Ambos me contactarían en los días siguientes para dar seguimiento a mi reclamo.

Mientras tanto, tuve que ir a un centro de informes de colisiones para presentar el accidente ante la policía. Esto me dio la oportunidad de probar la capacidad de conducción de mi GS500 después del accidente. El motor arrancó sin problemas y pude conducir sin mucha dificultad.

Mientras continuaba conduciendo, noté más vibraciones tanto en el manillar como en los reposapiés. Las vibraciones del manillar no fueron del todo inesperadas dado el estado del extremo derecho de la barra. Las vibraciones del reposapiés eran preocupantes, aunque solo ocurrían a mayores revoluciones y eran suficientes para ser una ligera molestia.

En el centro de informes de colisión, conté el accidente y proporcioné la información del otro conductor y el testigo a un oficial de policía. Luego, un fotógrafo tomó fotos de cualquier signo obvio de daño. Todo el proceso fue rápido y simple, y estuve entrando y saliendo en una hora.

Evaluar el daño

Continué montando el GS500E los siguientes días (después de apretar adecuadamente el espejo) sin problemas al lado de las vibraciones. Mi ajustador de reclamos llamó el día después del accidente y me explicó los siguientes pasos del proceso. Me dijo que no tendría que pagar un deducible y que mis primas y mi historial de manejo no se verían afectados por el accidente porque yo no era la parte culpable. Luego me indicó que buscara a un mecánico de motocicletas, la elección de una tienda me quedó a mí, para evaluar el daño.

Me decidí por Snow City Cycle Marine, un concesionario de deportes motorizados de varias líneas conocido por su amable personal. Snow City cobra $ 98 por la evaluación de daños, pero mi compañía de seguros acordó cubrir ese costo y el remolque, si es necesario. Le di mi llave y me fui, con el casco en la mano y esperando lo mejor.

Tan triste como estoy por dejar ir a mi Suzie, puedo sentirme tranquilo de estar relativamente ileso, excepto por un esguince de muñeca.

No pasó mucho tiempo antes de que recibiera un informe sobre los costos de reparación. No fue lindo.

  • Tapa del embrague: $ 187.51
  • Cubierta del interruptor de contacto: $ 52.88
  • Junta de la tapa del embrague: $ 15.20
  • Junta de tubo de escape x2: $ 14.10
  • Silenciador: $ 756.20
  • Conjunto de lámpara de giro frontal: $ 62.94
  • Tanque de combustible: $ 601.37
  • Manillar derecho: $ 39.10
  • Equilibrador de manillar: $ 37.97
  • Ensamblaje de espejo: $ 61.45
  • Palanca de freno: $ 26.43
  • Conjunto del cilindro maestro delantero: $ 190.34
  • Tapa delantera del cilindro maestro: $ 31.46
  • Emblema de la tapa del cárter: $ 13.10
  • Servicio (est. 6 horas): $ 588.00
  • Tarifas de eliminación de residuos: $ 50.00

Gran total : $ 2, 728.05.

Ay.

El costo total fue más de los $ 2000 que pagué para comprar la bicicleta. Eso solo puede significar una cosa: ¡cancelación! Mi aseguradora, TD Insurance, cancelará una motocicleta cuando "la reparación estimada más el valor de recuperación de su motocicleta exceda su valor en efectivo antes del daño". -tercios del precio de compra. Esperé con temor la llamada telefónica de mi analista de reclamos, pero ya sabía el resultado.

Efectivamente, recibí la llamada confirmando que mi compañía de seguros descartaría mi motocicleta como una pérdida total en lugar de pagar para repararla. Mi compensación sería un valor real en efectivo de $ 1200 más impuestos.

RIP Suzie 1989-2012.

En este punto, tenía dos opciones. Podría aceptar el pago en efectivo y dejar que mi compañía de seguros reclame mi bicicleta como salvamento, o reclamar mi GS500E y aceptar el valor de rescate y repararlo yo mismo. Mi decisión se hizo más fácil cuando busqué el Kelley Blue Book sugirió el valor minorista de un Suzuki GS500E de 1989 y lo vi valorado en US $ 1105, aproximadamente $ 89 por debajo de la oferta de mi aseguradora, factorizando el cambio de la moneda canadiense a la estadounidense.

Después de recoger mi plato, me tomé unos minutos para despedirme.